Economía

La agricultura, la silvicultura y la pesca en Colombia

Aunque el café es el principal producto agrícola de Colombia, en el país se produce una gran variedad de cultivos tropicales y de zonas templadas, que van desde el banano y la caña de azúcar hasta el trigo, la cebada, el maíz y las patatas. La ganadería es una actividad importante y fuente de riqueza, mientras que la silviculura no ha sido explotada en su totalidad y la pesca se encuentra poco desarrollada.

Agricultura

La topografía montañosa de gran parte del territorio, además de las variaciones climáticas de las diferentes zonas verticales, permite que en Colombia se produzca una variedad inusualmente amplia de cultivos tanto tropicales como de zonas templadas, desde banano y caña de azúcar hasta trigo, cebada y papa. Técnicas agrícolas modernas son empleadas principalmente en las áreas donde son adaptables a la topografía. Los fertilizantes químicos se utilizan ampliamente y se han regado grandes extensiones de tierras más planas. Sin embargo, muchos agricultores con pequeñas propiedades, especialmente en las montañas, se aferran a los métodos tradicionales de cultivo.

El café ha representado durante mucho tiempo la columna vertebral de la economía colombiana, trayendo precios premium en el mercado mundial y constituyendo aproximadamente la mitad de todas las exportaciones legales. Pero el comercio de café ha sido sensible a las fuertes fluctuaciones de los precios desde siempre. En 1975, después de que una severa helada brasileña destruyera la cosecha de café de esa nación, los precios de las exportaciones de café colombiano se dispararon y, en consecuencia, la nación sufrió altos niveles de inflación. Mientras que otros períodos en los que los precios del café han bajado han dado como resultado un estancamiento del desarrollo económico. Aunque el café se había reducido a alrededor de una octava parte de las exportaciones legales a mediados de la década de 1990, el país todavía ocupaba el segundo lugar después de Brasil en su producción. El cultivo de este producto que requiere mano de obra intensiva crece mejor en elevaciones entre 1000 y 1900 metros. Las fincas en las que se produce se concentran en las partes centrales de las tres cordilleras andinas; unos pocos están en las laderas de las montañas de Santa Marta. Las explotaciones tienden a ser pequeñas. El café colombiano se ha cultivado tradicionalmente bajo árboles de sombra leguminosos fijadores de nitrógeno, pero, con la introducción de la variedad caturra de alto rendimiento, cada vez más plantaciones se hacen a la luz del sol.

Los bananos y los plátanos se clasifican como importantes cultivos frutales. La mayoría de los bananos se exportan desde plantaciones en la región de Urabá en la costa caribeña. La caña de azúcar es un cultivo importante en las zonas cálidas y templadas, pero la mayoría de las grandes plantaciones y plantas procesadoras están ubicadas en las tierras aluviales del valle del Cauca, cerca de Cali. Parte del azúcar se exporta, pero los mercados internos consumen la mayor parte de la producción.

El maíz, el alimento básico tradicional de los pueblos rurales, especialmente los de las montañas, se cultiva en todas partes excepto en las zonas de páramos. En algunas áreas se consume ampliamente como una forma de cerveza llamada chicha. En las tierras altas más frescas del altiplano de Nariño y en la Cordillera Oriental, la papa es un cultivo destacado. En las tierras bajas, la producción de arroz ha aumentado rápidamente, la mayor parte cultivada bajo riego. La mandioca (yuca) en la tierra caliente y el trigo en los márgenes de los páramos son otros cultivos alimentarios importantes. Los frijoles rojos y el sorgo también se cultivan ampliamente.

El algodón cultivado localmente abastece a la gran industria textil colombiana. Otros cultivos menos significativos son el tabaco, el sésamo, la palma africana, el cacao, el maní (cacahuete), la uva, la soja y los cítricos. Las flores cortadas se envían por carga aérea en un volumen sustancial desde grandes invernaderos en la Sabana de Bogotá.

En cuanto al cultivo ilegal de coca (ingrediente base de la cocaína), está muy extendido en Colombia. Su producción ha sido impulsada por poderosos cárteles de la droga y también fue facilitada por la organización guerrillera marxista FARC durante su largo conflicto armado con el gobierno colombiano. En las primeras décadas del siglo XXI, Estados Unidos, el destino final de gran parte de la cocaína, se unió al gobierno colombiano en los esfuerzos de interdicción de drogas y programas para erradicar el cultivo de coca, incluida la provisión de subsidios a los agricultores que cambiaron a cultivar legalmente. cultivos.

Ganadería

La ganadería es una actividad importante y fuente de riqueza, especialmente en las tierras bajas. Los valles de los ríos Sinú y San Jorge, las sabanas de las tierras bajas del Atlántico y los Llanos son las regiones con mayor presencia de ganado vacuno. La lechería está especialmente bien desarrollada en las altas mesetas de la Cordillera Oriental. La crianza de aves se ha expandido como resultado de la aplicación de técnicas modernas.

Silvicultura

El rico recurso de los bosques no ha sido explotado en su totalidad, porque los caminos de acceso a ellos son escasos. Donde los bosques son accesibles, la tala ha sido fuerte y los programas de reforestación han sido implementados tanto por el gobierno como por empresas privadas como los fabricantes de papel. La industria maderera se encuentra en proceso de desarrollo, ya finales del siglo XX existían numerosas fábricas para la fabricación de diferentes tipos de madera contrachapada para uso doméstico y exportación.

Pesca

La pesca oceánica está poco desarrollada para un país que enfrenta dos grandes mares. La tradición marinera es de menor proporción. Los peces de río constituyen la captura más abundante, aunque las poblaciones se han reducido como resultado de la contaminación y la sedimentación.