Flora y fauna

Flora y fauna de Colombia

Colombia es uno de los países más ricos del planeta en términos de biodiversidad, clasificado como País Megadiverso por ser la segunda reserva más grande del mundo (después de Brasil) gracias a la variedad de sus paisajes.

Con sus dos costas (Pacífico y Caribe), sus numerosas montañas, su clima variado, la diversidad de biotopos es particularmente vasta. Colombia incluye dos hotspots de biodiversidad en su territorio: los Andes tropicales y el complejo Tumbes-Chocó-Magdalena, que son extremadamente ricos y están amenazados. En particular, hay 398 especies de mamíferos, 1,871 especies de aves (¡es decir, más que en cualquier otro país del mundo!), y nada menos que 754 especies de anfibios.

La diversidad de plantas también es inmensa, con entre 40,000 y 45,000 especies, o casi el 15% de la flora del mundo.

Recientemente, en el corazón de las montañas de Tacarcuna (noroeste de Colombia), un equipo de científicos descubrió 10 nuevas especies de anfibios, entre las que se encuentran nueve especies de ranas incluyendo tres especies llamadas “vidrio” (Centrolenidae) de piel casi transparente, un tipo de rana arlequín (Atelopus), dos tipos de ranas tropicales y una salamandra (Urodela).

Entre 2000 y 2010, se descubrieron 56 nuevas especies de aves en todo el mundo, de las cuales 7 fueron descubiertas en Colombia.

Mariposa en Colombia

Por Thierry Pierrard — CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=81796880

Algunas cifras:

Colombia tiene 1,825 especies de aves, es decir, el 19% de las especies del mundo y el 60% en América del Sur. Esto es más que Europa y América del Norte juntas. Hay más de 3,000 familias de mariposas (2ª a nivel mundial), el 15% de las especies de anfibios (733 especies) y el 30% de las especies de tortugas en el mundo.

Casi la mitad de las orquídeas se encuentran en Colombia (hay más de 3,500 especies). En promedio, se descubren 17 nuevas especies cada año.

Según un estudio de WWF (World Wildlife Fund), la mitad de los ecosistemas colombianos estudiados se encuentran en estado crítico de deterioro o amenazados. Se cree que las principales causas son la deforestación masiva y las operaciones mineras y petroleras no reguladas. El deterioro de los ecosistemas amenaza la existencia de más de un tercio de las plantas de Colombia y el 50% de sus animales.

Aunque hay esfuerzos por continuar estudiando la flora y fauna de Colombia, casi la mitad del país aún no ha sido estudiada por los relieves y problemas de seguridad, pero también por falta de recursos. El bosque tropical está amenazado por la deforestación, y este problema sigue agravándose ya que en 2,016 se perdieron 178,000 hectáreas de bosques, un aumento del 44% en un año. Este aumento repentino podría explicarse por la desmovilización de las FARC, que anteriormente prohibía la tala de árboles en cantidades demasiado grandes en las regiones que controlaban. Al menos 37 personas fueron asesinadas en 2016 por proteger el medio ambiente.