Educación

Educación en Colombia

En las últimas dos décadas, el sistema educativo colombiano ha experimentado una transformación fundamental. El resultado más visible es la impresionante expansión del acceso en todos los niveles como resultado de políticas ambiciosas para eliminar las barreras a la inscripción y llevar los servicios educativos a todos los rincones del país. Un enfoque cada vez mayor en los resultados del aprendizaje ha resultado en reformas importantes para profesionalizar la fuerza laboral docente e introducir medidas de desempeño en todo el sistema. Son esenciales esfuerzos adicionales para mejorar la calidad y la equidad si Colombia quiere alcanzar su objetivo de ser el país “más educado” de América Latina para 2025.

La educación moderna en Colombia fue introducida por la iglesia católica durante la época del colonialismo español. Las primeras escuelas se establecieron en el siglo XVI para educar a los hijos de los colonizadores. A esto le siguió el establecimiento de seminarios católicos y algunas universidades, incluida la Universidad de Santo Tomás, la universidad más antigua de Colombia, que se inauguró en Bogotá en 1580. Hasta la independencia a principios del siglo XIX, el sistema educativo permaneció rígidamente elitista.

Después de la independencia, la administración del sistema educativo fue asumida cada vez más por el estado colombiano, aunque la iglesia católica continuó ejerciendo una fuerte influencia intermitente en la educación bajo diferentes gobiernos hasta bien entrado el siglo XX. En 1870, la educación primaria se hizo gratuita y obligatoria en las escuelas públicas. Sin embargo, los esfuerzos por incrementar la escolarización de los niños fueron frenados inicialmente por la iglesia, que se opuso a la educación pública y el progreso se congeló en las regiones rurales. Para 1970, el 70% de los niños rurales en edad escolar no asistían a la escuela. Cerca del 77% de las escuelas rurales tenían únicamente un salón de clases y el 80% tenían solo un maestro. Pocos estudiantes asistieron a la escuela por mucho tiempo, con instalaciones deficientes en las que el 21% de los niños carecían de pupitres.

La educación secundaria, más aún, era principalmente un privilegio de los hogares urbanos y no se generalizó a nivel nacional hasta finales del siglo pasado, cuando la tasa bruta de escolarización (TBE) secundaria saltó del 43% en 1981 al 74% en 1999, una de las tasas de crecimiento más rápidas en Latinoamérica.

A medida que aumentaba el número de estudiantes de secundaria, también crecía el sistema de educación superior. La TBE terciaria aumentó desde apenas 5% en 1972 a 23% a finales de siglo. Al mismo tiempo, el sistema se diversificó cada vez más con un número creciente de instituciones privadas más pequeñas que absorben la demanda y que complementan las universidades estatales, las universidades católicas privadas y otros tipos de instituciones de educación superior. Nuevos y más programas a corto plazo en campos populares como administración de empresas surgieron junto con los programas de grado tradicionales en disciplinas profesionales. En solo una década, entre 2001 y 2011, el número de programas de educación superior en Colombia se disparó, pasando de 3,600 a 6,276.

Como resultado de esta rápida masificación, Colombia desarrolló un sistema de educación superior heterogéneo marcado por disparidades significativas en la calidad entre las mejores instituciones selectivas y las “universidades garaje” de nivel inferior. Otro problema fue que, a pesar de estas compensaciones en calidad, los cuellos de botella permanecieron en el acceso a la educación superior. Según la OCDE, la tasa de absorción de las instituciones de educación colombianas colombianas, definida como el número total de estudiantes admitidos sobre el número total de estudiantes que solicitan ingreso, se situó en solo 55% en 2011. A pesar de una TBE terciaria de rápido crecimiento, todavía hay muchos aspirantes colombianos que siguen excluidos del sistema de educación superior del país.

Integración de la educación en Colombia

La educación formal es integrada por los siguientes niveles de educación: preescolar (3 grados), básica (9 grados), media (2 grados) y la educación superior, que es asumida en parte por el Estado, a través de diversas organizaciones como las llamadas Ciudades Universitarias ubicadas en las urbes principales,. Sin embargo, cerca del 70% de las instituciones de educación superior existentes en Colombia son privadas.

El sistema educativo incorpora también varios colegios militares, en los que tanto hombres como mujeres pueden obtener un diploma de bachillerato, mientras que al mismo tiempo reciben instrucción militar otorgándoles tarjeta de reservistas de primera. El entrenamiento es dirigido por oficiales y/o suboficiales de las Fuerzas Militares durante los tres últimos años de la secundaria.

La educación no formal y la educación informal fueron reorganizadas mediante una norma que conduce a títulos técnicos enfocados principalmente en la capacitación para generar formas de subsistencia de primera mano, aunque también existen instituciones que ofrecen profundizaciones y diplomados de mayor nivel académico.

El desarrollo de la ciencia y la tecnología están a cargo principalmente de universidades (privadas y de carácter estatal), bajo el auspicio del gobierno colombiano a través del Departamento Administrativo de la Ciencia y la Tecnología (COLCIENCIAS).

Administración del Sistema Educativo

Colombia es un estado descentralizado pero unitario dividido en 32 departamentos, que a su vez se subdividen en 1,123 municipios. Las ciudades de Bogotá, Barranquilla, Buenaventura, Cartagena y Santa Marta tienen estatus administrativo especial.

El Ministerio de Educación Nacional (MEN) en Bogotá establece la política educativa general y los currículos escolares, y supervisa la calidad de la educación. A nivel local, las responsabilidades administrativas están determinadas por un proceso de certificación. Los 32 departamentos y todos los municipios de al menos 100,000 habitantes, así como algunos municipios más pequeños considerados con suficiente capacidad técnica, financiera y administrativa, han sido designados como “Entidades Territoriales Certificadas” (CTE). Estos CTE implementan políticas educativas y supervisan las escuelas públicas y privadas dentro de sus jurisdicciones, incluida la gestión autónoma de fondos y personal docente. Los municipios no certificados, en cambio, tienen menos autonomía; caen principalmente bajo el ámbito de los departamentos.

A diferencia del sistema escolar descentralizado, la educación superior en Colombia está centralmente dirigida por el MEN, que otorga licencias a todas las instituciones de educación superior, públicas o privadas, y brinda garantía de calidad con la asistencia de instituciones como el Consejo Nacional de Acreditación (CNA) o la Comisión Nacional de Aseguramiento de la Calidad de la Educación Superior (CONACES). Si bien las universidades generalmente tienen un grado de autonomía relativamente alto, todos los programas de grado deben cumplir con ciertos requisitos mínimos y estar registrados y autorizados por el MEN.

Calendario academico

El año académico en Colombia consta de 40 semanas de estudio en dos semestres, divididos por un descanso de 12 semanas. Para el sistema escolar, el MEN ha establecido horas lectivas mínimas al año: 800 horas en el nivel preescolar, 1,000 en educación básica y 1,200 en educación secundaria. Dentro de estos parámetros, los departamentos pueden elegir entre dos sistemas semestrales diferentes: la opción A, un año académico que va de febrero a noviembre; o la opción B, un año académico que comienza en septiembre y termina en junio. Si bien algunos departamentos eligieron la opción B en el pasado, todos ellos actualmente usan la primera opción, según el MEN. Sin embargo, puede haber algunas variaciones a nivel local. También se debe tener en cuenta que las instituciones privadas tienen la libertad de utilizar diferentes sistemas semestrales siempre que enseñen el mínimo de horas requeridas por año.

Idioma de enseñanza

Si bien Colombia es una sociedad multicultural de más de 87 grupos étnicos y 64 lenguas indígenas habladas, el español es el idioma oficial y el idioma predominante de instrucción. Sin embargo, en algunas regiones, los idiomas indígenas y otros se utilizan como medio de instrucción junto con el español. Una nueva ley de lengua materna, aprobada en 2010, fortaleció la etnoeducación y el bilingüismo.

También ha habido un gran énfasis en promover el dominio del inglés en los últimos años, una política impulsada explícitamente por el objetivo de mejorar la competitividad de Colombia en la economía global. Un hito importante fue marcado por el “Programa Nacional Bilingüe 2004-2019”, que convirtió la enseñanza del idioma inglés en una materia obligatoria en los planes de estudio de la escuela secundaria superior, y al mismo tiempo especificó los niveles de dominio del inglés que los estudiantes de secundaria y universitarios debían alcanzar al graduarse. Para comparar los niveles de competencia, Colombia se basó en el Marco Común Europeo de Referencia para los Idiomas (MCER) y trabajó con Cambridge Assessment para desarrollar sus pruebas de idioma inglés. Sin embargo, a pesar de un progreso significativo, los niveles de competencia recientemente no alcanzaron los objetivos oficiales, y Colombia sigue rezagada respecto de otros países sudamericanos como Argentina, Uruguay, Chile, Paraguay, Bolivia y Perú en las clasificaciones de dominio del inglés. En las universidades, casi todos los programas se imparten en español.