Geografía

Geografía de Colombia

Con un área de 1,141,748 millones de kilómetros cuadrados, Colombia se extiende desde la punta de la Guajira semiárida, en el extremo norte del subcontinente (12° Norte), hasta Leticia, en la Amazonía, más allá del ecuador (4° Sur). Se extiende por más de 12° de longitud, desde las orillas del Río Negro, en la frontera de Venezuela y Brasil, hasta las costas del Pacífico.

El país se divide en cinco grandes regiones naturales: el Caribe, el Pacífico, los Andes, el Orinoco y el Amazonas; en cada uno de ellos, la composición étnica, el idioma, la alimentación y las actividades económicas son muy diversas.

Las zonas más pobladas de Colombia son: la zona andina donde se ubican las ciudades más importantes, entre ellas Bogotá, Medellín, Bucaramanga, Cúcuta, San Juan de Pasto, Manizales, Pereira, Neiva, Ibagué y Tunja; y la zona de la costa norte: el Caribe, donde Se ubican Barranquilla, Cartagena de Indias, Santa Marta, Sincelejo, Montería y Valledupar (entre otros). La tercera ciudad del país, Cali, se ubica en el límite de las zonas Pacífica y Andina.

En cuanto a las otras tres zonas (Costa Pacífica, Orinoia y Amazonia), son las menos desarrolladas, en particular los departamentos de Chocó, Vaupés, Guainía, Putumayo, Caquetá, Guaviare, Vichada y Amazonas.

Los Andes colombianos, a diferencia de los de otros países andinos, están divididos en tres macizos separados por dos grandes ríos: el Cauca y el Magdalena, que alguna vez fue la ruta de transporte más importante del país. Estos contrastes geográficos ofrecen una gran diversidad climática en un área pequeña: por ejemplo, a 60 km del “frío” de Bogotá, se pueden encontrar desiertos, bosques tropicales o subtropicales o incluso nieves eternas.

Mapa relieve Colombia

Por Milenioscuro — Demis Instituto Geográfico Agustín Codazzi – Mapa oficial de la República de Colombia. Biblioteca Luis Ángel Arango – La territorialización del Mar Caribe Armada Nacional de Colombia – Tratados Limítrofes Marítimos de la República de Colombia, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=5996689

Colombia no ha completado su construcción: quedan por colonizar secciones enteras del territorio. Asociado al mito de Eldorado durante la conquista española, sigue siendo objeto de envidia por sus recursos (esmeralda y carbón, de los cuales tiene las minas a cielo abierto más grandes del planeta) y una variedad de condiciones ecológicas excepcionales propicias para todos los cultivos: desde plantas tropicales hasta flores de clima templado (el segundo exportador más grande del mundo), o -una imagen poco halagadora- desde la hoja de coca (primer productor del mundo) hasta los granos de café (el segundo más grande del mundo).

Extrae las ventajas de una ubicación geográfica privilegiada: la piedra angular de América del Sur, es el único estado bañado por dos océanos, el Atlántico (a través del Mar Caribe) y el Pacífico. Antiguamente una etapa intermedia entre España y el Perú colonial, se encuentra en la intersección de dos grandes ejes de la América contemporánea: Nueva York / Santiago y México / Brasilia. Su envidiable posición estratégica le hizo perder, en 1903, el Istmo de Panamá, cuando Estados Unidos, a quien había rechazado la concesión de terrenos para el canal, apoyó la creación ad hoc de la República del mismo nombre.

Sin embargo, Colombia no aprovecha al máximo sus fachadas marítimas: mientras la costa caribeña (1,600 kilómetros) está volcada hacia el comercio exterior, gran parte de los más de 1,300 km del litoral del Pacífico son prácticamente inaccesibles. Además, sus fronteras continentales se trazan a través de una geografía poco favorables al comercio, donde predomina un terreno accidentado cortado por los Andes (Cúcuta al noreste, e Ipiales al suroeste, son puntos de cruce) y donde, en casi toda la circunferencia del país, una densa selva se destaca como barrera natural, tanto en la unión con Centroamérica -interrumpiendo la ruta intercontinental panamericana de la que es el único tramo faltante-, como en los márgenes este y sur, en el “gran vacío” de la Amazonía.

Relieve y geología

El territorio colombiano cubre gran parte de la Placa Sudamericana, donde se encuentra la mayor parte de la masa terrestre, la Placa del Caribe al norte y la Placa de Nazca al oeste.

Colombia está atravesada de suroeste a noreste por la cordillera de los Andes. Desde el Nodo de los Pastos, macizo ubicado en el límite del Ecuador, se divide en tres ramales, las Cordilleras Occidental, Central y Oriental.

Las Cordilleras Occidental y Central están separadas por el valle del Río Cauca mientras que la Cordillera Central y Oriental están separadas por el valle del Río Magdalena. Los puntos más altos de estas tres cordilleras son Cerro Tamaná (4,100 m) para la Cordillera Occidental, Nevado del Huila (5,364 m) para la Cordillera Central y Ritacuba Blanco (5,410 m) para la Cordillera Oriental.

Sierra Nevada del Cocuy

Por Martin Roca — CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8518697

Colombia tiene muchos volcanes, estando todos los activos ubicados en la Cordillera Central. Estos son Azufral, Cerro Bravo, Cerro Machín, Cerro Negro de Mayasquer, Cumbal, Doña Juana, Galeras, Nevado del Huila, Nevado del Tolima, Nevado del Ruiz, Petacas, Puracé, el Romeral, el Santa Isabel y el Sotará.

Otros macizos aislados salpican el territorio colombiano. Se trata de la Serranía del Baudó, en la costa del Pacífico, la Serranía de Chiribiquete y la Serranía de la Macarena, en la región amazónica, la Serranía del Darién, en el límite con Panamá, Serranía de Macurez, en el extremo noreste de la Guajira. península, y la Sierra Nevada de Santa Marta, en la costa del Caribe, donde se encuentra el punto más alto del país, el Pic Cristóbal Colón (5,775 m).

Clima

El clima de Colombia es tropical, con temperatura predominantemente constante durante todo el año, muy adecuado para la agricultura gracias a las condiciones climáticas clásicas de las regiones cercanas al ecuador. Otros factores que influyen en el clima son los vientos alisios y la zona de convergencia intertropical, que afectan la precipitación. Colombia también se ve afectada por el fenómeno de El Niño.

La temperatura generalmente disminuye alrededor de 2°C cada 300 m de altitud sobre el nivel del mar. Así, la temperatura promedio en Bogotá, alrededor de 2,600 m sobre el nivel del mar, es de solo 14°C, en comparación con 26°C en Barranquilla, en la costa del Mar Caribe.

Johnny Cay

Por Mario Carvajal — CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=18548408

Las precipitaciones se concentran en dos estaciones lluviosas (que corresponden principalmente a la primavera y el otoño en latitudes templadas), pero varían considerablemente de un lugar a otro. La costa del Pacífico colombiano tiene uno de los niveles de lluvia más altos del mundo, con el sureste recibiendo más de 5m de lluvia por año, mientras que en partes de la Península de La Guajira raramente excede los 76 cm por año. Las precipitaciones en el resto del país oscilan entre estos dos extremos.

Páramo de Sumapaz

Por Luis Alejandro Bernal Romero — https://www.flickr.com/photos/aztlek/4903555630, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=36701837

La altitud afecta no solo a la temperatura sino también a los principales tipos de vegetación. Las partes montañosas del país se pueden dividir en varias zonas de vegetación dependiendo de la altitud, aunque los límites de cada zona varían según la latitud. Por debajo de los 1,000 m encontramos los cultivos tropicales de la tierra caliente. Las tierras más productivas y la mayoría de la población se encuentran en la tierra templada (entre 1,000 y 2,000 m sobre el nivel del mar) que ofrece las mejores condiciones para los productores de café del país, y la tierra fría (entre 2,000 y 3,200 m sobre el nivel del mar) dominado por el trigo y las patatas. Arriba están las zonas alpinas de la zona forestada (entre los 3,200 y los 3,900 m sobre el nivel del mar), luego los páramos entre los 3,900 y los 4,600 m sobre el nivel del mar. Por encima de los 4,600 m se accede al nivel nival, donde las temperaturas son casi siempre negativas, encontrando picos cubiertos de glaciares.

 

Hidrografía

Colombia se beneficia de recursos hídricos importantes y diversificados, poseyendo el 60% de las aguas de América Latina. El país está en contacto con el Mar Caribe y el Océano Pacífico, así como con importantes complejos fluviales, principalmente el Orinoco, el Amazonas y la región del Catatumbo, que incluye el río homónimo y otros ríos, aguas que desembocan en el lago de Maracaibo venezolano. Sus principales ríos son el Caquetá, el Magdalena, el Cauca y el Atrato. Estos tres últimos ríos tienen la particularidad, en América del Sur, de estar dirigidos de sur a norte. El Atrato tiene el mayor caudal de ríos de Colombia.

La lluvia es muy importante en Colombia. La región del Chocó es la segunda región más húmeda del mundo (13,294 mm / año, o doce veces la precipitación media en Alemania).